SIMBOLOS CARTOGRAFICOS

Los símbolos le dan vida y significado a casi todo lo que está presente en el mundo, su impacto es visual y conceptual, y en una necesidad por demostrar al mundo con todas sus representaciones surge la cartografía, como un arte para trazar mapas geográficos y es arte porque mostrar lo que se encuentra en cada lugar implica una labor compleja.

Los datos mostrados en los mapas son representaciones simbólicas de los fenómenos geográficos y de la superficie del planeta Tierra, en un modelo a escala se representan los datos físicos con respecto a su tamaño real perfectamente detallados, sin embargo, en ocasiones, el uso de escala resulta no ser tan práctico ya que plasmar todo lo que se encuentra presente en la superficie terrestre se tornaría en una labor tan compleja que es necesario simplificar, es aquí donde el significado de símbolos adquiere gran importancia, ya que un símbolo viene a representar algo como un río, una carretera o una distancia.

Los símbolos cartográficos se usan para representar los fenómenos geográficos que se encuentran relacionados con ubicación, distancia, volumen, movimiento, proceso, correlación, función, etc. Dichos fenómenos se clasifican en cuatro categorías básicas: Puntos de datos sin dimensiones; líneas, que son unidimensionales de los datos; áreas, donde se encuentran los datos bivariados y el volumen, que representa los datos tridimensionales.

Es así que la creatividad juega un papel crucial en el diseño de los símbolos cartográficos ya que en el mapa las categorías anteriores utilizan tres tipos básicos de símbolos, es decir, el punto, el área y la línea.

El símbolo de punto representa una entidad o bien un evento caracterizado por una posición geográfica, dicha posición puede ser representada por una pareja de coordenadas “x,y”, sin embargo sus atributos pueden usar varios símbolos, por ejemplo una mina o una zona residencial puede representarse por un símbolo de punto.

El símbolo de línea se encarga de representar una característica geográfica que consta de una dimensión lineal, más no material. Una línea está conformada por una secuencia -o secuencias- de coordenadas de puntos que constan de un nudo en cada extremo, lo que vendría a representar un río, una frontera o una carretera.

Por su parte, el símbolo de área, se encarga de representar una región geométrica caracterizada por ser bidimensional o poligonal, por ejemplo un lago o una provincia.

Dado lo anterior es posible señalar que los tres tipos de símbolos mencionados se encargan de representar características básicas de tipo geográfico, como lo que se señala en la topografía de los mapas cartográficos.

Es de mencionar que además se hace uso de los llamados símbolos figurativos para realizar una semejanza a las entidades representadas, estos símbolos generalmente tienen la forma y el color de las entidades, por ejemplo una zona de vegetación hace uso de un polígono verde.